让生活服务“说到做到”,美团语音应用平台的底气在哪里?
作者:曾响铃     发布时间:2019/12/24     来源:二牛网
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高手云集,美团为何还要往语音交互堆里扎?

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图片来自电影《HER》剧照

文|曾响铃

来源|科技向令说(xiangling0815) 

如今,我们已经渐渐习惯用语音和这个现实世界“对话”。

早起的时候,一边揉着惺忪的睡眼一边问一句天气怎么样,就能得到精准的回答;行车途中,要回复重要的电话,一句指令即可触达;看电视不想在丰富的内容里搜索,对着遥控器说一句想看的内容,精彩便立刻呈现.......

技术在日常生活中的应用,使得人们已经逐渐开始解放双手,“对话式”服务已渐渐成为发展趋势。但除了上述这些已经进入人们生活中的语音交互场景,如果点外卖、打车、订酒店车票,所有关于吃喝玩乐的服务,都能以“解放双手”的形式就得到结果,那该是一番如何的生活景象呢?

近日,在极客公园创新大会上,美团正式推出了语音应用平台,依托美团场景优势所积累的技术能力和场景履约能力,联手各行各业的合作伙伴,帮助不同人群,在不同场景,通过不同设备,实现“饭来张口,衣来伸手”的神话般的生活。

高手云集,美团为何还要往语音交互堆里扎?

目前,语音交互赛道已经是高手云集。

国内,百度、阿里、腾讯、京东、小米,再加上老牌的科大讯飞、云知声,以及一些创业公司平台,国内至少已经拥有10家以上的平台提供商。国外,亚马逊、谷歌、微软、苹果等,也纷纷在赛道上秀着自己的肌肉。

尽管高手云集,最主要的方向都是朝着智能问答搜索以及智能家居等来布局语音助手,致力于提供这两个场景的对话交互能力。并且,作为语音交互时代最好的入口,智能音箱已经成为最畅销的智能硬件,承载了巨头们透过音箱+语音助手争夺家庭入口的远景。2019年Q2智能音箱的全球销量持续飙升,达到3030万台,几乎是2018年同期的两倍。其中,国内百度、阿里遥遥领先。

巨头们的大力投入,一方面,促使了技术的迭代更新,另一方面,则很好地完成了教育用户的工作。根据极光大数据,截至2019年1月,智能音箱app用户规模上升至2370万,用户平均每人安装1.03款智能音箱app,较18年同期上升超过8倍。而大部分智能音箱app均需搭配硬件使用,也就是说,对于绝大部分用户而言,至少拥有1款智能音箱产品来为日常生活服务。

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语音交互能够创造全新的“伴随式”场景,相比图像、双手操控,在某种程度上,解放了我们的双手、眼睛,给生活和工作带来了巨大的便利。根据小米数据,截止2018年8月,小爱同学的月活跃设备已经超过了3000万,累积唤醒次数已经超过了50亿,并且这个数值还在不断的上涨。

也就是说,“定个明早8点的闹钟”“今天天气怎么样”“打电话给妈妈”等等看似简单的口令,正在帮助用户提高生活效率,并以此形成了依赖。这也意味着,在技术发展和用户需求的双重作用下,智能语音还大有可为,而在智能问答搜索和智能化控制之外的生活服务,就成了语音助手的巨大增量空间。

并且,对于巨头们来说,当铺场景、建生态是第一考量时,对于特定的复杂的场景,就会缺少深入的打磨和优化。尤其是在需要从识别到理解,最后到服务满足的语音交互+生活服务场景下,如何更好的走通“全链条”成为了一个难题、这也是为什么至今为止,在语音获取生活服务的领域内,成功者甚少的关键所在。因此,拥有自身丰富业务生态、海量生活服务数据以及场景经验积累的美团,优势就显现出来,也成为了入局智能语音的必然。

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举起“语音+生活服务”领军大旗,美团底气何在?

“吃喝玩乐全都有”的美团,至今已经成立近十年,当已经能全场景覆盖用户本地生活的服务后,怎样更好地帮助用户更方便地获取服务,就成了美团的新目标。于是,2017年,怀着“让每个人获得生活服务就像说话一样简单”的愿景,美团语音交互中心成立。

美团语音交互中心负责人蔡勋梁表示:“美团语音自诞生起就是一款基于应用的技术产品。一方面,‘全场景生活助手’的定位背后,是美团自身丰富的业务生态为其提供了强大的场景履约能力,实现对用户吃喝玩乐行多个生活场景的覆盖,同时兼容到各个终端;另一方面,美团基于业务本身所积累的海量数据和交互技术,以及对交互的理解,也让语义交互解析能力成为优势。让生活服务领域‘说到做到’成为现实。”

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现在看美团之所以愿意也有能力做好语音这件事,大概因为三点。

首先,10年吃喝玩乐的生意的累积,让美团有了场景的面子和技术的底子。

在美团的业务中,拥有涵盖了吃、住、行、购、玩及生活事务的全场景业务生态,其中,外卖、酒店等多个业务处于市场领先水平,不仅如此,美团已实现年度交易用户4.4亿,590万活跃商家及370万名骑手的护城河,平均28分钟配送履约能力。

以用户、场景、经验构成的护城河,不仅在履约能力方面具备显著优势,同时,也能为美团累积丰富的生活服务领域大数据,从而让美团在生活服务领域的交互技术上有更好的理解,达到领先优势。根据工信部门数据,美团等22家软件企业进入“2019中国大数据企业50强”榜单。

“从前端的语音唤醒、VAD技术,到语音识别、语音合成、自然语言理解(NLU)、多轮对话、知识图谱、搜索推荐与问答等云端AI技术,再到美团基础能力层的外卖、酒店、电影、打车、餐厅预订等服务引擎打通。”美团首席科学家张锦懋表示,通过基础语音交互能力建设,美团语音已在语音生活服务领域建成一整套完整的技术系统。

其次,朋友多,路好走,美团入局智能语音,玩的是“众乐乐”。

美团作为移动平台的头部应用提供商,与硬件厂商、流量平台等生态合作伙伴建立了良好的合作关系,将与生态合作伙伴们继续合作共赢 。

目前,美团语音应用平台已通过行业合作的模式落地,在车机、手机及智能硬件等载体落地,面向用户提供服务,目前已经与奔驰、OPPO、百度、小米等多家企业达成合作,入驻在手机语音助手、智能音箱、智能车机等智能设备及系统中,快速实现对话式本地生活信息检索及服务触达。

以行业合作的模式实现落地,不管对于美团还是对于合作企业来说,都具备了跨场景、多终端提供便捷服务能力,以“众乐乐”实现双赢;而对于用户来说,这也是“随时随地”享受到智能化的生活服务的关键一步。

最后,全场景、全流程,体验上确实值得期待。

一方面,美团自身丰富的业务生态为其提供了强大的场景履约能力,可实现对用户吃喝玩乐行多个生活场景的覆盖,同时兼容到各个终端,成为全场景的智能生活助手。不管是想吃汉堡王的套餐,还是定出差的酒店,都能以便捷、高效的形式触达。

另一方面,美团基于业务本身所积累的海量数据和交互技术,以及对交互的理解,集成了语音识别、需求理解、多轮对话管理、回复生成、用户画像等先进技术能力,彻底实现全流程解放双手。

就目前来说,市面上的语音交互都还处于信息检索与智能问答阶段,美团要做的,既要覆盖了所有日常生活范围,又要是每一个环节都以“对话”来交互。而这样更广阔的范围、更彻底的“解放双手”,给用户带来的将是一场生活翻天覆地的“革新”体验,又怎能不让人心怀期待呢?

“解放双手”之外,美团还有怎样的想象空间?

一家企业的价值一部分来自于商业价值,另一部分则来自于社会价值,王慧文说:“无论你做什么产品,归根到底要看这个产品有没有产生社会价值,是否让消费者有幸福感。”

在除了帮助用户解放双手,简单、方便、高效的获取吃喝玩乐行生活全场景的生活服务之外,美团还有更多的想象空间。

在用户层面,让低频变高频,让高频更高频。其实,生活服务,尤其是外卖、出行,本就是高频业务,而当生活服务接入智能语音后,获取服务将会更加简单方便,躺着说说话就能满足吃喝玩乐行的需求,会使得服务频率变得更高。同时,得益于语音交互简单的操作,对于视障人士、不识字群体、老人、宝妈等特殊群体,语音交互的没有学习门槛的操作方式,对他们来说,是真正的解放了“双手”、“双眼”。也正如极客公园文章所说:“随着技术的成熟,未来老人甚至是不会用手机的小孩同样可以用语音实现各种服务,「最后你也用,我也用」。”

在行业层面,树立智能语音生活服务的“最后一公里”新样本。作为中国首个全生活场景应用型语音助手,美团依托于自身可落地的丰富业务场景需求,以及海量生活服务数据、场景经验积累,围绕人们核心生活服务圈层进行技术研发,打通智能语音生活服务的“最后一公里”,推动语音应用进入”说到做到”的时代,成为应用型科技探索与落地的样本,为中国前沿技术与传统产业的融合提供新思路。

对美团本身,语音技术的一小步,美团应用型科技探索和落地的一大步。语音交互的最终目的是解放双手,让人们以更“自然”的方式与机器进行交流。对美团来说,在现有技术下,机器将语音转成文字不难,但如何准确理解这些文字背后的需求却是一个十分复杂的问题。也就是说,难的不是交流,而是特定场景、语境下的准确的交流。

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在近两年时间的探索中,美团语音已经开始在内部30多个业务场景中发挥作用,逐渐支撑起内部业务的需求。美团作为一家以生活服务电商为核心的企业,其始终将场景与技术紧密绑定,以双螺旋的结构相互驱动。以语音交互为范式,实现了打通语音交互生活服务“最后一公里”的目标,树立了应用型科技探索和落地的样本。

结语

以前,动动嘴就能实现“说到做到”这样的愿望的场景,只有在神话里、电视里才能看见。而如今,美团的入局,让语音技术的发展正经历着从“听到声音”到“看到答案”最后到真正能帮人们“做到”的代际划分,靠对话就能高效便捷享受到全场景生活服务,早已不再是神话。

*此内容为【科技向令说】原创,未经授权,任何人不得以任何方式使用,包括转载、摘编、复制或建立镜像。

【完】

曾响铃

1钛媒体、品途、人人都是产品经理等多家创投、科技网站年度十大作者;

2虎啸奖评委;

3作家:【移动互联网+ 新常态下的商业机会】等畅销书作者;

4《商界》《商界评论》《销售与市场》等近十家杂志撰稿人;

5钛媒体、36kr、虎嗅、人民日报客户端、澎湃新闻等近80家专栏作者;

6“脑艺人”(脑力手艺人)概念提出者,现演变为“自媒体”,成为一个行业。

7腾讯全媒派荣誉导师、多家科技智能公司传播顾问。

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