换了赛道的百度,能否凭借自动驾驶重回巅峰?
作者:于斌     发布时间:2020/10/19     来源:二牛网

   编辑 | 于斌

  出品 | 于见

  古语有云:穷则思变。用这个成语来形容移动互联网时代来临后,一些企业顺势而为,甚至实现华丽转身的过程,十分贴切。与一些因为时代巨变,而跟不上步伐的企业相比,百度就是这样一家不断求变的公司,并始终走在智能科技的最前列。

  近年,无论是名噪一时的小度智能音箱,还是备受关注的Apollo自动驾驶汽车,都被视为百度进击人工智能领域的战略级产品,甚至让百度在人工智能领域,走到了聚光灯之下,回到舞台中央。

  十分明显,尽管搜索服务仍然是百度业务的重要组成部分,但是百度近年的业务风向,已经转向了炙手可热的人工智能行业。那么,换了赛道的百度,能否凭借AI及自动驾驶汽车的智能硬件产品,重回巅峰,并在这个赛道成功扳回一局?

  于斌认为,凭借长期以来在人工智能领域的深耕、以及通过传统的搜索业务链接到的海量资源,百度有这个实力。而且,人工智能也会因为这个科技巨头的入局,而变得更加充满想象力。

  风向转向人工智能,百度的华丽转身

  实际上,百度对于人工智能的布局,可以追溯到2013年, 自2013年1月李彦宏提出要设立深度学习研究院以来,人工智能就渐渐成为百度的战略发展方向。

  9月15日,万物智能百度世界2020大会,就在联合央视的强势曝光下,引起了业界极大的关注。值得注意的是,百度世界大会也自2006年开始,已经连续举办了14年。

  只不过,这次盛况空前的大会,从活动名称到活动内容,百度对其传统的搜索业务只是轻描淡写,浓墨重彩的却是AI人工智能。这也让人们明显意识到,过去在人们心智中"百度是一家搜索公司"的认知,早已换了概念。

  而从百度世界2020大会释放出的信号,以及李彦宏曾经所说的:人工智能是百度核心中的核心。不难看出,人工智能在百度的发展规划中,早已上升到了战略高度,甚至成为百度的"新定位"。

  从2013年开始,百度人工智能在中、美的研究中心落地,以及成立百度深度学习研究院,设立硅谷人工智能实验室,再到推出BaiduEye、百度魔镜、百度无人驾驶汽车、百度识图、小度机器人、DuBike、百度筷搜,再到目前已经成为爆款的小度智能音箱、Apollp自动驾驶汽车等产品。百度对于人工智能的布局,已经从实验室的理论研究,走向了面向千家万户的应用级消费产品落地。

  如今,百度已是弱冠之年,种种迹象表明,二十年后的百度,已经从过去的搜索引擎业务,过渡到了新兴的人工智能应用,也通过智能硬件、软件的布局,实现了华丽转身。

  聚焦AI应用,百度用智能硬件产品夯实行业地位

  据了解,百度人工智能目前在一些刚性需求的领域,已经有了突破性进展,并且取得了重大的战略成果。例如,经过对自动驾驶、车路协同、车联网、智能交通等领域进行长期探索,百度已经掌握了智慧互联等领域的核心技术,并且围绕Apollo自动驾驶汽车,打造了一个完整的车联网生态。

  从Apollo自动驾驶汽车操作系统软件到汽车硬件,百度都有涉足。2020年5月份,百度Apollo最大测试基地Apollo Park在北京建成落地。随之,也形成了自动驾驶、车路协同、智能车联三大平台同时存在、互相支撑的业务格局。加上其各大平台的开放性,围绕Appolo自动驾驶汽车的智能生态也已经形成。

  据媒体报道,目前百度Apollo已经于北京正式宣布开放自动驾驶出租车服务,Apollo主要是百度平台发布的一种软件平台,主要是用在汽车行业及自动驾驶中。而且,这款软件已经在北京全面的开放,北京部分地区的市民无需预约,直接下单免费试乘自动驾驶出租车服务。

  该平台的软硬件以及服务系统的优势在于,不仅包括车辆平台、硬件平台、软件平台、云端数据服务等四大部分,十分完整。而且其开放性也超出以往人工智能系统的水平。例如对于环境感知、路径规划、车辆控制、车载操作系统等,与此同时,还可以提供完整的开发测试工具。

  尽管无人驾驶目前仍处于研究测试阶段,尚未大面积应用,但是有了百度目前的底层技术加持,以及目前逐渐向外开放的发展理念,其未来走向市场,也将指日可待。

  而小度音箱作为百度旗下的另外一个重要系列的产品,更是百度内容生态的核心入口,智能音箱产品像是给传统搜索业务安插了一双翅膀,让弱冠之年的百度,依然有着强劲的生命力。不难看出,小度将智能音箱带出认知固化"家庭场景",强悍出圈。

  小度,是百度旗下的人工智能助手,其内置了DuerOS对话式人工智能系统,可以和用户通过自然语言的方式进行对话,更可以实现影音娱乐、信息查询、生活服务、出行路况等800多项功能的操作。随着百度人工智能技术的更新与迭代,小度也变得越来越智能、越来越"聪明"。

  例如,现阶段小度已经在延伸之后的四个场景,做到了全国第一:分别是家庭场景、酒店地产场景、车载场景、随身场景。

  除去家庭场景外,酒店地产场景、车载场景、随身场景就是小度拓宽边界后的延伸,以场景为基础,小度赋予了智能音箱更多功能和形态,也让针对不同场景和人群的"服务"变得更加智能。

  以智能硬件为入口,打造"服务化"生态的模式,屡见不鲜。最典型的是智能手机、智能手环、智能电视等。从智能手机的演变、进化过程,就足以对智能硬件产品的发展规律窥见一斑。

  只不过,在智能音箱行业,小度率先迈出了这一步,而且,借助百度搜索业务庞大的用户量及内容生态,小度音响在战略生态上,具有更强的市场竞争力。

  据市场调研机构IDC发布《IDC中国智能音箱设备市场月度销量跟踪报告》,数据显示,在2020年1至4月,品牌方面,阿里以371万的销量居于第一,百度名列第二,小米为第三,三家头部厂商共拿下国内96%.4的市场份额,马太效应愈加明显。

  由此可见,位于智能音箱头部阵营的百度,已经通过硬件+软件+内容服务的扎实结构,打造了智能化生态坚不可摧的护城河。以家庭场景为例,百度一方面是通过小度智能音箱作为流量入口,走进千家万户,另一方面是通过小度等智能化的软件配套,让这个智能系统几乎无所不能。

  无论是视听内容的输出,还是智能语音的交互,又或者生活中细致入微的场景,小度都能能发挥用武之地。也正是因为有这样多样化的功能与服务,小度出圈让未来的百度,充满了无限可能。

  所以,当很多人都还在唱衰百度的时候,百度依然在认定的人工智能这条路上一路狂奔,并且动作频频。

  随着百度逐步聚焦AI技术在社会民生各个方面的应用,百度也用各种智能硬件产品夯实了其行业地位,并由二十年前的一个"百度一下,你就知道"的搜索框,链接了这个框背后的海量内容与资源,摇身一变成人工智能方案服务商,而其承载的愿景,也早已天赋地覆。

  2020年是百度创立20周年,在此节点上,百度发布了创业二十年首支纪录片《二十度》。李彦宏在纪录片中说道:"我们除了技术的基因之外,更多还是怎么样能够更好的让人获得信息,学到东西。"

  这预示着,百度的思考,可能已经远超一些同时入局人工智能的企业。这也许是百度之所以能在AI领域快速占位,并独占鳌头,成为行业领导者的根本原因。

  结语

  尽管论市值,百度已经落后腾讯、阿里,甚至相差甚远。但是,这可能是一种百度被市场低估的状态。毋庸置疑,移动互联网已经进入下半场,AoIT的新时代已经来临,而互联网上新一轮的博弈才刚刚开始,而年轻气盛的百度,已经赢在了起跑线,其未来的估值也将不可限量。

  在这样一个全新的时代,5G、人工智能等新型基础设施建设政策不断放宽,赋能效应也日趋明显。百度凭借先天的技术基因,也恰逢其时,其作为人工智能的重要参与者,更有着举足轻重的一席之地。

  我们有理由相信,科技始终是最高效的生产力。深谙科技力量的百度,也将会在新的智能时代,重新占据科技的高地,重回舞台的中央。而这一切,可能是因为百度过去20年,搜索引擎业务打下的根基,也有可能是百度从创立之初,就坚持用科技改变生活的初心使然,让我们一起期待这一天早日来临。

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